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Marchena se reencuentra con sus raíces en las “Primeras Jornadas por la Memoria Judía y Sefardí”

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Marchena se reencuentra con sus raíces en las “Primeras Jornadas por la Memoria Judía y Sefardí”

La asociación Be Sepharad-Legado Sefardí ha organizado junto con el Ayuntamiento de Marchena las “Primeras Jornadas por la Memoria Judía y Sefardí de Marchena”, que tendrán lugar los próximos 23 y 24 de agosto. Con estas jornadas, Marchena da la bienvenida a los miembros de la familia “De Marchena”, descendientes de los judíos y criptojudíos de la localidad que hoy se encuentran dispersos por el mundo.

Hoy hace un año desde que Kenneth de Marchena, holandés de origen judío, visitara el municipio sevillano que da nombre a su apellido. El holandés, nacido en la isla holandesa de Curazao, investigó durante muchos años las raíces de su pasado sefardí e intentó reconstruir el árbol genealógico de los De Marchena.

Entonces, se propuso visitar la tierra de sus antepasados judíos antes de que fueran expulsados de España en 1492. A partir de ese momento, el apellido De Marchena, junto al de otras familias judeoconversas que huyeron desde Sevilla a Portugal y Ámsterdam, se extendió por todo el mundo, sobre todo por América. De hecho, la isla donde nació Kenneth es el primer asentamiento hebreo del continente americano.

Hoy, en torno a un millón de personas repartidas entre Holanda, Colombia, Venezuela, República Dominicana, Estados Unidos o Perú, se apellida “De Marchena”. Señal de que descienden de una de las familias más importantes e interesantes de estos criptojudíos, también llamados marranos, que se convirtieron forzosamente al cristianismo tras la expulsión.

La importancia de rescatar el pasado

A raíz de la visita de Kenneth a Marchena, Pepa Rull, fundadora de la asociación Be Sepharad-Legado Sefardí e impulsora de esta iniciativa, comenzó unas investigaciones que han resultado ser realmente interesantes y reveladoras para el legado de los judíos conversos y de la propia localidad.

Según Pepa Rull, “los judíos fueron una minoría procualificada que ocuparon posiciones importantísimas tanto en la administración, como en la estructura económica, educativa, científica”, en definitiva, fueron artífices de lo que somos hoy. Aun así, todavía es una realidad bastante desconocida y, por eso, esta asociación persigue que “se conozca y se rescate la cultura  judía y sefardí”. De ahí que se dedique a organizar actividades educativas y culturales para r difundir la historia, memoria y legado cultural y gastronómico de los judeoespañoles y sefardíes.

El estudio relativo a la historia de los judeoconversos y criptojudíos de Sevilla y su provincia se ha llevado a cabo mediante el análisis de diversas fuentes primarias, así como de la diáspora y tradición oral de miembros de la familia “De Marchena”. Si bien aún está incompleto, pero ya ha desvelado la importancia que tuvieron los judíos  en momentos cruciales de la historia de España, de Andalucía y de la propia Marchena, desde finales del siglo XV.

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Programa de las Jornadas

El primer día se dará la bienvenida a los miembros de la familia De Marchena. Pero también es una bienvenida simbólica al resto de familias sefardíes del XV. Comenzarán con una visita a la Biblioteca y Archivo histórico donde podrán contemplar documentos significativos relativos a la diáspora que vivieron las familias judeoconversas, como la de  los “De Marchena”, tras la expulsión. A continuación, podrán disfrutar de un almuerzo y de una charla sobre el legado de los sefardíes. A las 21 horas, las autoridades municipales darán la bienvenida oficial a los visitantes y escucharán un recital didáctico de canciones sefardíes.

El segundo y último día de estas jornadas comenzará a las 10:00 horas con un paseo por los lugares emblemáticos de la ciudad. A las 12:30, Pepa Rull junto a los miembros de la familia De Marchena presidirá la Mesa Redonda: “Los judíos de Marchena, Ámsterdam y Curazao”. Después del almuerzo, habrá una puesta en común sobre la Inquisición y continuarán las visitas por el municipio descubriendo las Murallas de la ciudad y el mirador de la Duquesa. Las Primeras Jornadas por la Memoria Judía y Sefardí concluirán con una cena sefardí a modo de actividad gastro-cultural donde se hablará de la historia y la gastronomía de los sefardíes.

A través de estas jornadas, los asistentes descubrirán sus raíces viajando al pasado y se acercarán a una etapa histórica todavía bastante desconocida, por medio de experiencias culturales de temática judía y sefardí. Pepa Rull está convencida de que este primer encuentro es solo el principio. “Los contactos empezaron con Kenneth, con los miembros de la familia “De Marchena”, pero tenemos todo un camino por delante para restituir la memoria y para que estos descendientes de ancestros que vivieron en Marchena se reencuentren”.

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Periodista corresponsal de la Agencia EFE, diario.es, entre otros medios. Cubre principalmente Huelva y Sevilla en varios medios radiofónicos y prensa digital.

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